Предисловие

Предисловие

В самом сердце североамериканского континента расположены Великие Равнины, занимающие территорию почти в миллион квадратных миль и более известные в XIX в. как Дикий Запад. Они тянутся с востока от долин широких полноводных рек Миссури и Миссисипи на запад до Скалистых гор и с севера на юг от реки Северный Саскачеван, что протекает в современных канадских провинциях Альберта и Саскачеван, до Рио-Гранде в Техасе и Нью-Мексико. До начала XIX в. эти обширные, богатые дичью и великолепными пастбищами земли оставались терра инкогнита для белых людей.

Воин из племени кайова

До 1803 г. Великие Равнины принадлежали Франции и были известны как часть Французской Луизианы. Белые люди редко посещали их в XVIII в., Франция не проявляла к ним ни малейшего интереса. Но на территории Французской Луизианы находился морской порт Новый Орлеан — лакомый кусок для молодой американской республики, дававший жителям бассейна реки Миссисипи единственный выход к морю. В 1803 г. Роберт Ливингстон и Джеймс Монро по поручению президента Соединенных Штатов Томаса Джефферсона отправились в Париж с предложением к императору Наполеону продать Новый Орлеан и западную часть Флориды за 2 млн долларов. В случае необходимости им разрешалось увеличить сумму до 10 млн. Джефферсон выбрал удачный момент. Император, опасавшийся возобновления войны с Великобританией и будучи на грани банкротства после военного фиаско в Египте, нуждался в деньгах гораздо больше, чем в далеких, малопривлекательных американских колониях. Наполеон предложил Соединенным Штатам купить не только Новый Орлеан, но и всю Французскую Луизиану за 15 млн долларов. В те времена это была колоссальная, невообразимая сумма, вызвавшая шок у многих влиятельных лиц молодой республики. Противники идеи приводили множество сравнений, чтобы привлечь на свою сторону общественное мнение. Например, они говорили, что, если выложить все монеты этой суммы в столбик, он получится более трех миль высотой. Причина такой реакции заключалась в том, что количество всех отчеканенных на тот момент в Соединенных Штатах долларов было меньше назначенной суммы! Джефферсон настоял на своем и купил Французскую Луизиану, что увеличило территорию страны вдвое и открыло путь для продвижения к Тихоокеанскому побережью. Теперь перед нацией стояла новая задача — приобретенные земли надо было осваивать и… завоевывать, сгоняя с них коренных жителей.

Завоевание прерий. Худ. И. Бэкон

Именно на этих землях жили последние на континенте свободные дикари. Гордые и воинственные охотники на бизонов, они были истинными властителями Великих Равнин, для которых бледнолицые еще долгие годы оставались существами низшего сорта. Эти люди не раздумывая брались за оружие, если белый человек задевал их интересы, и мужественно сражались за свои земли и за право жить на них по своим законам. Выпускники Вест-Пойнта и боевые генералы Гражданской войны не раз терпели поражение от «властителей равнин», учившихся военному искусству не за партами учебных заведений, а на практике. Лишь переняв индейскую тактику боя и взяв на службу индейских разведчиков из мирных племен, американская армия начала одерживать победы над краснокожими противниками. Но главным оружием белого человека оказались не ружья, а оспа, холера, корь и другие новые, привнесенные им на Равнины болезни, на которые у индейцев не было иммунитета. Этому невидимому врагу они не могли сопротивляться и гибли тысячами. Бывало, что за один год численность племени сокращалась наполовину и все меньше оставалось воинов, способных противостоять белому нашествию. В ярости и бессилии многие из них вскакивали на боевых коней и, вскидывая к небесам зажатые в руках копья, скакали по своим селениям, заваленным трупами умерших родичей, призывая духа болезни явиться во плоти и сразиться с ними, как подобает мужчине. Но и они, сраженные невидимой напастью, падали наземь и умирали в муках. Завоевывать оставшихся становилось легче. К тому же появились белые охотники, ежегодно уничтожавшие сотни тысяч бизонов — основной источник пропитания краснокожих воителей. Люди начали умирать не только от болезней, но и от голода. Но, даже несмотря на все это, чтобы покорить дикарей, американской армии понадобилось более полувека… Армии, победившей Мексику менее чем за два года. Кем были эти храбрые, гордые люди и как они воевали, рассказывает эта книга.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Предисловие

Предисловие Давно отгремели залпы Великой Отечественной войны. Но до сих пор до конца еще не осознаны и глубина минувшей трагедии, и высота духа советских воинов, всех народов бывшего СССР, сумевших понять величину опасности, нависшей над страной, и подняться на священную борьбу с фашизмом. К сожалению, немало сегодня и попыток подвергнуть сомнению их ратный подвиг или переписать героические страницы нашей истории, обильно политые кровью. Продолжить чтение>


Предисловие

Предисловие Своим появлением на свет божий эта книга обязана трем обстоятельствам: моему уважаемому институту – МГИМО, моим друзьям и знакомым по социальным сетям и, к великому сожалению, кровавой войне на Украине. Продолжить чтение>


Предисловие

Предисловие Строки эти представляют посильную и поэтому скромную лепту в наше общее великое дело – возрождение нашей национальной доктрины, а тем самым и военной доктрины, составляющей одно нераздельное целое с национальной – одну из многочисленных ее граней. Продолжить чтение>


Предисловие

Предисловие Райнхард Гелен – легенда разведки Третьего рейха и «американский шпион номер один». Вскоре после окончания войны на военной базе рядом с Вашингтоном приземлился самолет, доставивший особо секретного пассажира. На американскую землю ступил один из самых ценных кадров побежденного врага – легенда разведки нацистской Германии генерал-лейтенант Райнхард Гелен (1902–1979). Продолжить чтение>


Предисловие

Предисловие В 1946 году президент Г. Трумэн создает Центральную разведывательную группу (ЦРГ) во главе с контр-адмиралом С. Соуерсом, который стал первым начальником Центральной разведки. На «крестинах» ЦРГ Трумэн вручил ее руководителям символические черные шляпы, плащи и кинжалы, титуловав их «рыцарями плаща и кинжала». Продолжить чтение>


Предисловие

Предисловие Учитывая достаточно большой и стабильный интерес к книгам серии «Я дрался…» и сайту «Я помню» www.iremember.ru, я решил, что вместо вступления к этой книге изложу немного теории научной дисциплины, называемой «устная история». Думаю, это поможет корректнее отнестись к рассказываемым историям, понять возможности использования интервью в качестве источника исторической информации и, может быть, подтолкнет читателя к самостоятельным исследованиям. Продолжить чтение>


Предисловие

Предисловие Тема войны в Афганистане занимает значительное место в современной исторической, художественной литературе, кинематографии. И действия разведчиков как наиболее активных участников этой войны, людей самой загадочной и романтической воинской профессии, рассматриваются там с наибольшим интересом. Продолжить чтение>